As particularidades da alimentação de elefantes em cativeiro

  • por

Os elefantes são animais imponentes e complexos, cuja manutenção em cativeiro requer muito cuidado e consideração.

 

Ser capaz de entender os meandros da alimentação de animais selvagens é de grande ajuda quando se trata de atender às suas necessidades em cativeiro. No caso dos elefantes, saber o quanto eles são seletivos, os nutrientes de que mais precisam ou simplesmente conhecer seu comportamento é extremamente útil. Portanto, para ser eficaz na alimentação de elefantes em cativeiro, você deve estar muito preparado.

Aqui, vamos falar sobre as características mais importantes da nutrição desses animais e como o manejo inadequado dos alimentos pode desencadear sérios problemas de saúde.

Ecologia genérica da alimentação dos elefantes

A dieta natural dos elefantes foi amplamente documentada para as três espécies existentes: o elefante-da-savana, o elefante-da-floresta e o elefante-asiático. No entanto, ainda faltam muitos dados sobre o motivo da seletividade incisiva ou outras orientações dietéticas.

Os elefantes selvagens têm um apetite muito variado, consumindo mais de 400 espécies diferentes de plantas. A maior porcentagem geralmente é grama, acompanhada de folhas, galhos, raízes, frutos, sementes, plantas herbáceas, terra e pedras.

Dentro dessa diversidade, estudos sugerem que, de fato, eles são muito seletivos em relação ao que comem. Por exemplo, durante a estação chuvosa, os elefantes tendem a preferir pastar.

Ou seja, aproveitam os juncos e as ervas em um momento em que seu teor de proteína é maior. Portanto, foi demonstrado por meio de estudos que os elefantes sabem exatamente o que é melhor para eles em cada época do ano.

Ecologia genérica da alimentação dos elefantes

Comportamento durante a alimentação

Vários estudos mostram padrões semelhantes em animais livres e cativos durante a alimentação. A tendência usual parece mostrar três picos de alimentação:

  • Um pela manhã, rápido e em pequenas quantidades.
  • Outro à tarde, lento e muito mais abundante.
  • E um pico à meia-noite, calmo e adaptado às necessidades daquele dia.

Tanto em liberdade quanto em cativeiro, a necessidade de se locomover em busca de água ou sombra para descansar reduzirá a taxa de alimentação do animal.

Quais são as recomendações nutricionais para alimentar elefantes em cativeiro?

Levando em consideração a fisiologia dessa espécie, e até que mais dados estejam disponíveis, os requisitos nutricionais mínimos se baseiam nas diretrizes dietéticas publicadas para cavalos. Ou seja:

  • O feno (forragem) de boa qualidade deve constituir a base da dieta.
  • O restante será concentrado, por meio de rações complementares e suplementos alimentares.

Um dos dados específicos disponíveis é o que é conhecido como “necessidade de crescimento” de 1300 gramas de proteína por dia. As contribuições abaixo desse valor ou a má qualidade do feno podem levar à deficiência de proteínas e, portanto, ao sofrimento de doenças.

O concentrado é usado para equilibrar a deficiência de algumas vitaminas e minerais na dieta de forragem, mas em nenhum caso pode substituir a forragem como fonte primária de fibra. Caso contrário, o bom funcionamento do sistema digestivo do animal será prejudicado.

Mesmo assim, é verdade que em certos momentos da vida de um elefante (por exemplo, durante a gestação) uma porção do feno pode ser substituída por alfafa de melhor qualidade, e a dose de certos suplementos pode até ser aumentada.

A importância de conhecer a qualidade e a consistência de uma forragem é então demonstrada. Na verdade, deve ser o objetivo principal de um programa de alimentação de elefantes.

Composição de uma ração padrão

Em cativeiro, os elefantes consomem aproximadamente 150 quilos de comida por dia. Uma quantidade um pouco escassa se fossem encontrados em seu habitat natural, mas o cativeiro permite que economizem grandes quantidades de energia, por isso a alimentação deve ser adaptada.

Os elefantes adultos requerem, em média, 70 000 calorias por dia.

Para cobrir essas necessidades, a ração deverá conter:

  • Feno que, como já dissemos, será a porção principal.
  • Todos os tipos de vegetais e hortaliças: acácias, pepinos, alface, etc.
  • Enormes quantidades de água.

Alimentação dos elefantes: influencia sua saúde?

Manter elefantes em cativeiro não é uma tarefa fácil ou barata. Portanto, os responsáveis ​​buscam otimizar o estado de saúde desses animais para melhorar seu bem-estar e, consequentemente, aumentar sua expectativa de vida.

Uma dieta pobre, como em outras espécies, pode causar danos ao sistema digestivo e/ou metabólico.

Alimentação dos elefantes: influencia sua saúde?

Todos os animais em cativeiro tendem, por exemplo, a desenvolver problemas de sobrepeso e obesidade. Isso acontece porque comem muito, mas não fazem os exercícios físicos que deveriam porque dentro de suas instalações não têm espaço ou, pior ainda, eles não se sentem estimulados.

A cólica também é uma grande preocupação, e oferecer feno de boa qualidade como base da dieta é a medida profilática mais importante contra essas condições. Em geral, o uso de frutas, cereais, pães ou outros “alimentos humanos” não é recomendado porque podem ser prejudiciais.site do café

Deixe uma resposta

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *